De reden waarom ETFs Bitcoin voor altijd kunnen veranderen

Er wordt de laatste tijd veel gesproken over de SEC (Securities and Exchange Commission) die mogelijk in de toekomst een Bitcoin Exchange
Traded Fund (ETF) goedkeurt. Dit is iets wat al eerder is besproken in 2017 toen de SEC negatief had besloten over twee aanvragen voor Bitcoin ETF-licenties. De vraag is nu; waarom is er nu weer een hype en waarom is dit zo belangrijk?

Wat is een ETF en waar komen ze vandaan?

Simpel gezegd, een ETF is een fonds dat eigenaar is van een onderliggende waarde, zoals goud. Het fonds bezit één ton goud dat de marktwaarde aanneemt van goud. Dit fonds geeft vervolgens aandelen uit die moeten worden gewaardeerd in verhouding tot de prijs van de onderliggende waarde
zelf. De aandeelhouders bezitten niet het goud maar ‘gewoon’ de aandelen in het “bedrijf” (fonds) dat het goud bezit. De aandelen zijn gemakkelijk verhandelbaar en bieden beleggers een grote mate van flexibiliteit.

Vanuit een technisch oogpunt kan een ETF worden omschreven als een verhandelbare security die financiële activa volgt zoals fondsen, indexen,
obligaties of grondstoffen. Ze worden verhandeld als gewone aandelen op gereguleerde beurzen met prijzen die afhankelijk zijn van de markt.

Een stukje geschiedenis; ETFs verschenen voor het eerst in de VS in de jaren 90 en verspreidden zich als een lopend vuurtje in de jaren 2000 waardoor
handelaars hun portofolio aanzienlijk konden diversifiëren met relatieve eenvoud en veiligheid. Dit waren landbouwgewassen, goud, olie en andere
grondstoffen. ETFs stelden handelaren in staat om hun beleggingen gemakkelijk te diversifiëren en tegelijkertijd een constante toegang tot
liquiditeit te bieden.

Welk verschil maken Bitcoin ETFs?

De licentie van Bitcoin ETFs kan vandaag de dag voor aanzienlijke gevolgen zorgen voor het profiel van de crypto markten. Het eerste punt zou het een
gevoel van veiligheid voor de markt brengen, aangezien ETFs verzekerd zijn en als onderpand dienen. Dit betekent dat beleggers niet het risico lopen hun
investering te verliezen als gevolg van een hack of het verliezen van private keys, een heel ander scenario dan het scenario waarmee wij tegenwoordig
worden geconfronteerd. Dit extra gevoel van veiligheid zou op zijn beurt weer een groter aantal beleggers aantrekken die tot nu toe sceptisch waren over het plaatsen van hun geld in deze onzekere en volatiele markt.

De echte verandering die een Bitcoin ETF zou brengen zou echter de opening zijn van de crypto wereld voor institutionele beleggers. Een ETF zou de grote
investeringsfondsen eindelijk de risicolimitering en wettelijke zekerheid geven die ze nodig hebben om op de crypto trein te springen. Velen verwachten dat als de ETF licentie wordt goedgekeurd we een explosie van belangstelling voor crypto zouden kunnen zien zoals we nog nooit eerder hebben gezien. Veel speculeren over Bitcoin en Ethereum prijzen in de 5 tot 6 cijfers. Het is vanzelfsprekend onmogelijk om er zeker van te zijn of we deze prijzen ook echt zullen zien.

Laten we voor het gemak kijken naar wat de prijs van goud heeft gedaan toen ETFs werden geïntroduceerd.

Voordat goud ETFs werden gelanceerd waren beleggers meestal beperkt tot het kopen van echte munten of goudstaven. De allereerste goud ETF werd
gelanceerd op 28 maart 2003 en begon te handelen op de Australian Securiteit Exchange. In de VS was de GLD de eerste Gold ETF die goedkeuring kreeg voor de handel en ging love op 18 november 2004. Dit is de grafiek voor de goudprijzen:

De grafiek laat zien dat de lancering van goud ETFs vooraf met een enorme stijging van de goudprijs. Sommige analisten suggereren dat het gemak van toegang tot goud de goudprijzen liet bloeien, vermengd met de opwinding van het nieuwe financiële product, die resulteerde in een bull run die tussen 2004 en 2012 was(!).

Het zou onverstandig zijn om teveel te kijken naar de geschiedenis, immers is de geschiedenis geen garantie voor de toekomst. Het is duidelijk dat ETFs de groei te hebben versterkt naast de politieke en economische instabiliteit (sub crisis 2008). Of de uitgifte van een Bitcoin ETF een vergelijkbare impact zou hebben op de prijs van het ‘digitaal goud’ valt nog te bezien, maar het idee heeft velen zeker enthousiast gemaakt in de crypto wereld.

“History doesn’t repeat itself, but it does rhyme.” – Mark Twain